A partir de este mismo martes

El Salvador se convierte en el primer país del mundo en adoptar el bitcoin como moneda legal

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Este martes, 7 de septiembre, El Salvador se va a convertir en el primer país del mundo en adoptar el bitcoin como moneda legal en virtud de una ley aprobada el pasado mes de junio por el Gobierno de Nayib Bukele. En concreto, dicha ley establece que el uso de la criptodivisa será “irrestricto, con poder liberatorio e ilimitado en cualquier transacción y a cualquier título que las personas naturales o jurídicas públicas o privadas quieran realizar”.

Esta nueva legislación tiene como objetivos reducir los costes en los envíos de remesas, atraer inversión extranjera e impulsar el consumo interno, y Bukele la ha defendido en reiteradas ocasiones remarcando estas metas e, incluso, señalando que es una oportunidad para proteger a las economías en desarrollo de posibles impactos en la inflación.

“¿Por qué creamos esta ley? Porque el bitcoin tiene un mercado de capitalización de 600.000 millones de dólares (504.000 millones de euros) a nivel global y si hacemos esto, los inversores y los turistas que tengan bitcoin vendrán al país y beneficiarán a los salvadoreños y a la economía”, remarcó el mandatario en un mensaje publicado en sus redes sociales.

Bukele también ha cifrado en 400 millones de dólares (340 millones de euros) el ahorro en comisiones que va a suponer para los salvadoreños la recepción de remesas fuera del país.

¿Cómo funcionará el bitcoin en El Salvador?

En cuanto al funcionamiento del bitcoin, el Gobierno va a lanzar una cartera digital que se va a llamar ‘Chivo’, sinónimo de ‘cool’ en el país centroamericano. Para impulsar el uso de la criptomoneda entre los salvadoreños, la Administración de Bukele ofrecerá 30 dólares en bitcoin (25 euros al cambio actual) a cualquier ciudadano que se abra una cuenta en la plataforma.

El Ejecutivo también ha comenzado la instalación de 200 cajeros automáticos de bitcoin para convertir la moneda digital en dólares estadounidenses y poder retirarlos en efectivo. Asimismo, las transacciones serán libres de comisiones, como adelantó Bukele, quien ha incidido que también habrá 50 sucursales financieras en todo el país para retirar o depositar dinero. Además, el Gobierno también ha desarrollado un fondo de 150 millones de dólares (128 millones de euros) para respaldar las conversiones de bitcoin a dólares estadounidenses.

Con la nueva ley, que entra en vigor este martes, los consumidores pueden pagar a las empresas con bitcoins desde sus cuentas por artículos listados en dólares. No obstante, Bukele ha explicado que si los dueños de negocios quieren recibir el pago en dólares, pueden presionar un botón en la aplicación ‘Chivo’ para convertir los bitcoins inmediatamente a dólares. “Será totalmente opcional. El dólar seguirá siendo moneda de curso legal”, aclaró el presidente.

No ha sido bien recibida y el FMI ha lanzado una advertencia

El optimismo que genera esta ley en el gobierno de El Salvador, choca con el fuerte escepticismo que despierta entre organismos y agencias oficiales. El Fondo Monetario Internacional (FMI) alertó de los riesgos de adoptar la criptodivisa como moneda de curso legal, mientras que la agencia calificadora de riesgo Fitch apuntó que su implantación en el país puede incrementar los riesgos regulatorios para instituciones financieras, incluyendo la posibilidad de violar leyes contra el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo.

El portavoz del FMI, Gerry Rice, advirtió que la adopción del bitcoin como una moneda de curso legal en El Salvador puede implicar “riesgos significativos” y serán necesarias medidas efectivas regulatorias.

“Son muy importantes en lo que respecta a abordar este tema”, indicó Rice durante una rueda prensa en la que si bien no ofreció más detalles sobre la posición del Fondo en esta cuestión, sí señaló que la adopción del bitcoin como divisa de curso legal “tiene una serie de cuestiones financieras y jurídicas que requieren de un análisis muy cuidadoso”.

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El país ofrecerá 30 dólares en bitcoin a sus ciudadanos para impulsar su uso pese a que su decisión ha generado un fuerte escepticismo.
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