Como alternativa a los pesticidas químicos

Desarrollan un sistema para la lucha contra plagas y patógenos en cultivos

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Las plagas y patógenos de los cultivos reducen el rendimiento de la producción agrícola, causando sustanciales pérdidas económicas y aminorando la seguridad alimentaria. Sin embargo, se ha desarrollado una nueva tecnología que ayudará a luchar contra ellas “de forma natural y de manera respetuosa con el medio ambiente”, y lo han hecho investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto de la Universitat Politécnica de Valencia y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Este sistema permite la producción de grandes cantidades de RNAs bicatenarios (dsRNAs), una molécula natural que puede actuar de manera selectiva contra plagas y patógenos, silenciando sus genes e impidiendo así que afecten a las plantas.

Las moléculas dsRNAs tienen un gran potencial como alternativa a los pesticidas químicos. Hasta ahora, el problema radicaba en que su precio era prohibitivo, pero el método desarrollado por los investigadores del IBMCP (UPV-CSIC), bajo la coordinación de José Antonio Darós, permite producirlas a un coste realmente bajo en relación a las técnicas tradicionales.

“Si un nematado, insecto u otro artrópodo ingiere estas moléculas de dsRNA, puede acabar muriendo o, en el mejor de los casos, ver alterado su crecimiento. Al silenciar sus genes, la molécula de dsRNA puede llegar a acabar con la vida del patógeno o la plaga, o por lo menos ahuyentarla para que no elija esa planta para alimentarse”, explica Darós en un comunicado.

Obtiene las moléculas dsRNAs a un bajo coste

Estas moléculas no solo constituyen una alternativa natural con un gran potencial frente a los pesticidas químicos, sino que también se trata de una nueva generación de productos fitosanitarios respetuosa con el medio ambiente.

Hasta ahora, el problema estaba en que para obtenerlo, bien por transcripción in vitro o bien por síntesis química, el precio era exorbitado. “Nuestro método salva este hándicap y permite obtener estas moléculas a un coste realmente bajo, si lo comparamos con los métodos tradicionales”, subraya José Antonio Darós.

El equipo del IBMCP ha obtenido estas moléculas utilizando como biofactoría bacterias Escherichia coli (E. coli), organismo modelo en biología molecular, que se puede cultivar y manipular muy fácilmente.

La aplicación de estas moléculas en los cultivos

Respecto a su forma de aplicación en los cultivos, José Antonio Darós indica que es un campo en pleno desarrollo. La idea es que se puedan aplicar sobre las plantas del mismo modo que se hace con otros fitosanitarios u otros reguladores del crecimiento, de forma que las moléculas de dsRNA quedarían sobre la hoja del cultivo, actuando directamente contra los insectos.

“También se pueden asociar a nanomateriales que faciliten su entrada la planta. En este caso, podrían atacar selectivamente a los patógenos que se implantan en el cultivo, así como a otro tipo de plagas, como insectos chupadores o picadores. Sería una especie de nanomedicina que libera de forma controlada el fitosanitario natural -el dsRNA- protegiendo así el cultivo”, concluye Darós.

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El CSIC y UPV han desarrollado un sistema que permite la producción de una molécula natural con un gran potencial como alternativa a los pesticidas químicos.
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