Ha sido realizado por ISGlobal, centro impulsado por la Fundación "la Caixa"

Un nuevo estudio relaciona la exposición prenatal al tabaco con cambios en el crecimiento

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Tabaco durante el embarazo - Imagen de la Fundación

Un nuevo estudio ha descubierto que fumar durante el embarazo se asocia con cambios en los patrones de metilación del ADN de la placenta y que, además, muchos de estos cambios están asociados a su vez con un peor desenlace del parto.

Dicho estudio ha sido elaborado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación “la Caixa”, en colaboración con la Universidad de Emory (Atlanta, EE.UU.). Sus hallazgos han sido publicados en la revista Nature Communications y también indican que estos cambios en metilación del ADN pueden afectar la expresión de genes implicados en respuestas a factores ambientales, crecimiento e inflamación, lo cual explicaría el impacto sobre el crecimiento fetal.

Según ha señalado ISGlobal en un comunicado, en Europa, alrededor de una de cada diez mujeres fuma durante el embarazo, por lo que los efectos nocivos sobre la salud del feto son “un problema considerable de salud pública”. Sin embargo, afirma que los mecanismos detrás de la toxicidad del humo del tabaco siguen sin estar del todo claros, a pesar de que se ha constatado que las exposiciones ambientales pueden inducir cambios epigenéticos. Es decir, a modificaciones químicas en el genoma que a la vez afectan la expresión de genes.

“Una de estas modificaciones es la metilación del ADN, que ocurre principalmente en sitios donde hay una citosina seguida de una guanina (sitios CpG)”.

Otras claves de este estudio

El centro impulsado por la Fundación la Caixa también ha explicado que el propósito de los investigadores de este trabajo era caracterizar el impacto del tabaquismo materno en el epigenoma de placenta mediante un metaanálisis de siete estudios de cohorte independientes del consorcio PACE, que incluyen a un total de 1.700 madres en España, Francia, Australia, Canadá y EE. UU.

Siguiendo su información, el metaanálisis identificó 433 sitios CpG relacionados con tabaquismo durante el embarazo, de los cuales casi la mitad estaban asociados a parto prematuro o menor peso o estatura al nacer. A continuación, el equipo investigador exploró las consecuencias funcionales de estas asociaciones y encontró que algunos de estos CpG están en o cerca de genes que responden a factores ambientales, regulan la actividad inflamatoria, señalan a través de factores de crecimiento, o están implicados en la salud cardiometabólica. Finalmente, la comparación entre estos resultados y los de un metaanálisis previo usando sangre de cordón umbilical, sugiere que, en términos de metilación del ADN, la placenta responde al humo de tabaco de manera única y específica.

“Los sitios CpG, los genes y las vías metabólicas identificadas en este estudio pueden ayudarnos a esclarecer los mecanismos por los cuales el tabaquismo materno afecta el funcionamiento de la placenta y el crecimiento fetal”, ha subrayado Mariona Bustamante, investigadora de ISGlobal y coautora sénior de este estudio.

Por otra parte, conviene recordar que ISGlobal también lideró otro estudio sobre la exposición prenatal al humo del tabaco que concluyó que puede repercutir en el desarrollo de la conducta de la primera infancia al igual que exposición a la contaminación del tráfico. Fue publicado el pasado mes de abril y se convirtió en la primera investigación en estudiar de forma conjunta las exposiciones ambientales.

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Un nuevo estudio relaciona la exposición prenatal al tabaco con cambios en el crecimiento
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Un nuevo estudio relaciona la exposición prenatal al tabaco con cambios en el crecimiento
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Esta investigación demuestra asociación entre tabaquismo materno, metilación del ADN de la placenta y un peor desenlace del parto.
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