El proyecto tendrá una duración de cuatro años

Seguridad alimentaria: la universidad de Córdoba luchará contra la listeriosis

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Los investigadores del grupo AGR-170 'HIBRO: Calidad y Seguridad Alimentaria' Antonio Valero y Elena Carrasco - UNIVERSIDAD DE CÓRDOBA
Los investigadores del grupo AGR-170 'HIBRO: Calidad y Seguridad Alimentaria' Antonio Valero y Elena Carrasco

La Universidad de Córdoba (UCO) está implicada a fondo en el proyecto ‘Asequra’. Trabajarán en colaboración con el Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo (IIM-CSIC) y el proyecto durará cuatro año. Su objetivo es medir el riesgo de listeriosis en cadenas de procesado de alimentos.

Según ha indicado la institución universitaria en una nota recogida por Europa Press, poco antes de que España viviera la alerta sanitaria por coronavirus, la Junta de Andalucía había activado otra alerta sanitaria. Fue entre agosto y octubre de 2019, cuando un brote de listeriosis, provocado por el consumo de carne mechada contaminada, afectó a más de 200 personas, causando la muerte de tres de ellas y provocó que cinco mujeres sufriern un aborto.

La contaminación de la carne fue provocada por la presencia de ‘Listeria monocytogenes’, un microorganismo patógeno susceptible de adherirse a las superficies formando estructuras resistentes denominadas biofilm. El microorganismo puede sobrevivir en condiciones muy adversas.

En un sistema tan complejo como es la producción y procesado de alimentos, son muchos los factores que influyen sobre la formación de estos biofilm. Por tanto, para una evaluación efectiva de la seguridad alimentaria es necesario examinar dichos factores de forma exhaustiva.

El proyecto Asegura ha sido financiado por la convocatoria 2019 de ‘Proyectos de I+D+i’ de los Programas Estatales de Generación de Conocimiento y Fortalecimiento Científico y Tecnológico del Sistema de I+D+i y de I+D+i Orientada a los Retos de la Sociedad de la Agencia Estatal de Investigación (AEI).

El proyecto llevará a cabo una Evaluación Cuantitativa del Riesgo Microbiológico (ECRM) de ‘Listeria monocytogenes’ en productos pesqueros y de origen animal. Para ello, integrará la información procedente de ensayos de poblaciones microbianas en biofilms, ensayos de transferencia, crecimiento y resistencia del patógeno y análisis en el campo de la biología molecular.

El investigador de la UCP Antonio Valero ha manifestado: “Con estos datos se podrá estimar con suficiente precisión el grado de exposición a ‘Listeria monocytogenes’ a través del consumo de alimentos de origen cárnico y pesquero listos para el consumo, así como su impacto sobre la salud pública”.

En el proyecto ‘Asequra’, Valero trabajará junto a la investigadora Elena Carrasco, ambos pertenecen al grupo AGR-170 ‘Hibro: Calidad y Seguridad Alimentaria’, liderado por el profesor Gonzalo Zurera Cosano. Disponen de amplia experiencia en el área de microbiología predictiva, determinación de vida útil y evaluación de riesgos microbiológicos en alimentos. Por parte del Instituto de Investigaciones Marinas (IIM-CSIC), los investigadores Juan Rodríguez Herrera y Marta López Cabo forman parte del equipo de investigación.

“A pesar de la elevada relevancia que posee la formación de biofilm en los ambientes de procesado especialmente en el caso de Listeria, aún no ha sido objeto de estudio en un marco global de Evaluación Cuantitativa del Riesgo Microbiológico, como tampoco se ha integrado información de tipo molecular. En estos aspectos reside la novedad e importancia del proyecto ‘Asequra'”, ha manifestado Elena Carrasco.

Con el proyecto ‘Asequra‘ se crearán estrategias para la reducción del riesgo así como la propuesta de recomendaciones para poder realizar programas de seguridad alimentaria y salud pública.

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La Universidad de Córdoba (UCO) y el (IIM-CSIC) han creado un proyecto para combatir la listeriosis. Tiene una duración de cuatro años.
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