Check Point ha advertido que pueden llegar a ser realmente peligrosas

Qué son las apps de Fleeceware y qué ciberriesgos tienen

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Fleeceware,elpeligro de las apps con sobrecoste

Los mercados de aplicaciones, como Google Play o App Store, cuentan con una enorme variedad de aplicaciones de todo tipo y las apps forman parte de prácticamente cualquier smatphone. Sin embargo, debemos tener mucho cuidado con las aplicaciones que nos descargamos, no sólo porque estas puedan estar infectadas con programas maliciosos, sino porque también pueden causar pérdidas económicas a los usuarios al suscribirse a pagos recurrentes tras periodos de prueba gratis.

Estas aplicaciones se conocen como Fleeceware y desde la compañía de ciberseguridad Check Point Check Point Software Technologies Ltd. nos advierten de que pueden llegar a ser realmente peligrosas.

“Los ciberdelincuentes están aprovechando la curiosidad de los usuarios para ofrecer aplicaciones con renovaciones automáticas tras un periodo de prueba ‘trial’ sin coste. En este caso su objetivo no es esconder malware en estos programas para infectar los equipos de sus víctimas, sino que tratan de obtener beneficios económicos engañando a aquellos que descarguen estas apps”, subraya Eusebio Nieva, director técnico de Check Point para España y Portugal. “El hecho de que no incorporen ningún tipo de software malicioso facilita el proceso de validación de estos servicios que pasan los controles de los markets, pero esto no significa que no se deba tener cuidado con Ellas. Por este motivo, recomendamos a los usuarios extremar las precauciones, sobre todo si van a descargar algún programa sencillo que cuente con millones de descargas y tiene un precio muy elevado, ya que puede ser una señal de alarma”, agrega Nieva.  

Utilizan como gancho la curiosidad de los usuarios

Según explica la compañía, los desarrolladores de las aplicaciones intentan atraer al mayor número posible de víctimas aprovechando la curiosidad que sienten los usuarios por descubrir más de estos programas. Aunque el precio de estos servicios es alto, los expertos de Check Point indican que el truco consiste en ofrecer un periodo de prueba como “cebo” para conseguir que los usuarios procedan a instalar esa app en su teléfono móvil.

El periodo de prueba gratuito suele ser de unos 3 días y, pasado el tiempo establecido, el usuario puede desinstalar la aplicación, algo que por lo general se entiende como la cancelación de la subscripción. Sin embargo, Check Point alerta que esto no sucede en el caso del fleeceware, ya que en los términos y condiciones a los que el usuario da consentimiento no se especifica que la eliminación de la app implique la anulación de la subscripción, por lo que pueden seguir generando gastos económicos.

“El principal peligro de este tipo de apps es que, incluso aun borrándolas, te siguen cobrando una subscripción de forma indefinida, por lo que el usuario paga una cuota muy elevada por un servicio sin que lo sepa. Es importante que los consumidores entiendan que, en ocasiones, eliminar uno de estos programas no es sinónimo de darse de baja, por lo que deben cerciorarse de que cancelan la subscripción para evitar pérdidas económicas”,  señalan desde Check Point.

Cómo funcionan las apps de Fleeceware

En su comunicado, Check Point también explica que el funcionamiento de estas aplicaciones fleeceware tiene un patrón similar. “Una vez el usuario descarga la app en su terminal, es imprescindible que aporte información de pago para poder ejecutarla, ya que, de lo contrario, ni siquiera se inician. Gracias a este primer paso, se aseguran obtener los datos bancarios necesarios para poder realizar cargos por concepto de suscripción sin la necesidad de que el usuario dé su consentimiento. Además, se aprovechan del desconocimiento por parte del usuario sobre la necesidad de realizar una cancelación de la subscripción para aumentar sus ganancias”.

Conscientes de los riesgos que suponen las aplicaciones de fleeceware para los usuarios, los expertos de Check Point advierten de la necesidad de extremar las precauciones a la hora de descargar aplicaciones (incluso desde mercados oficiales), y ofrecen una serie de recomendaciones para evitar convertirse en una de sus víctimas:

  • No descargar aplicaciones que ofrezcan funcionalidades básicas a precios elevados o por suscripción, puesto que lo más probable es que lo único exclusivo sea el precio.
  • Antes de descargar cualquier aplicación, revisar las puntuaciones y comentarios de otros usuarios. Es una fuente de información fiable en la que se pueden descubrir fraudes.
  • Asegurarse de anular la suscripción. En caso de descargar una aplicación y querer utilizarla durante el periodo de prueba, una vez que este finalice hay que asegurarse de que damos de baja el servicio (no sirve únicamente con desinstalar la app). Esto puede hacerse a través de los distintos mercados disponibles como Google Play o App Store.
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La compañía de ciberseguridad Check Point ha advertido que pueden llegar a ser realmente peligrosas y ha dado varios consejos para no ser sus víctimas.
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