Seguridad alimentaria: Ainia diseña un sistema que detecta en tiempo real los defectos de envases plásticos termosellados

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AINIA, empresa especializada en soluciones industriales, incluido el sector de la alimentación, ha diseñado un equipo industrial que detecta en tiempo real defectos la producción de envases plásticos termosellados, que son “muy usados” en la industria agroalimentaria por su capacidad para envasar y calentar todo tipo de alimentos o comidas preparadas. Se pretende garantizar que los productos envasados mediante este sistema lleguen al consumidor en las mejores condiciones, según han señalado fuentes del centro tecnológico a la Agencia Europa Press.

Sin embargo, han explicado que pese a la gran calidad que se ha conseguido alcanzar en estos procesos de envasado, pueden aparecer defectos ocasionados por presencia de restos de producto, temperaturas de termosellado incorrectas, problemas o pliegues en el film del envase.

Estas alteraciones en el proceso de termosellado producen pérdidas derivadas del descarte de producto y devolución de lotes, así como un daño importante en la imagen de marca. Actualmente, la industria agroalimentaria afronta este problema con el recurso a inspecciones manuales y ensayos de estanqueidad en una pequeña muestra de la producción.

Sin embargo, este tipo de inspección manual requiere de “un tiempo excesivamente alto si tenemos en cuenta el alto ritmo de producción de las líneas de envasado industriales“, han declarado.

Por este motivo, en el ámbito del proyecto Termoscan, que ha contado con el respaldo de la Agencia Valenciana de la Innovación (AVI). Ainia ha diseñado, con su propia patente, un equipo industrial capaz de inspeccionar la totalidad de los envases de la línea de producción en tiempo real, lo que permite “garantizar la calidad y la seguridad alimentaria de la totalidad de los envases termosellados”.

Software de control basado en avanzados algoritmos de inspección y técnicas de visión termográfica

En ese sentido, Rubén Lahuerta, del departamento de transferencia de tecnología y nuevos desarrollos de AINIA, ha manifestado a Europa Press que han desarrollado un equipo industrial de forma “ágil, sencilla y rápida” en la propia línea de producción, que permite determinar la calidad del termosellado del envase, “detectando los diferentes tipos de errores: desde la presencia de restos de producto, temperaturas de termosellado incorrectas o incluso pliegues en el film del envase”.

El prototipo desarrollado por AINIA mediante un software de control basado en avanzados algoritmos de inspección y técnicas de visión termográfica, proporciona la información necesaria para ajustar y validar el sistema de inspección en la misma línea de producción.

Mediante este sistema se mejora la eficiencia en la detección de envases que no están bien sellados, “reduciendo las incidencias y devoluciones existentes en este contexto, y aumentando la productividad de las empresas envasadoras”.

Este prototipo de inspección ya ha sido probado en condiciones reales en diferentes tipologías de envases en empresas de producción y comercialización de productos cárnicos frescos con excelentes resultados.

Entre las ventajas que ofrece el equipo está su facilidad de instalación, “gracias a su diseño modular, se puede instalar en cualquier configuración de línea, incluso en su versión compacta se instala sobre la propia cinta de transporte de cada línea de producción concreta, sin necesidad de costosos trabajos de adaptación”, ha explicado Rubén Lahuerta.

Además, según ha señalado Lahuerta, “el sistema implanta una lógica de Inteligencia Artificial que le permite aprender a lo largo del tiempo, sobre la propia inspección de envases que va realizando”.

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El proyecto ha contado con la colaboración de Termoscan
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