Según una nuevo estudio

El Alzheimer podría venir precedido de una pérdida de peso

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Anciana con demencia senil/Alzheimer

Una nueva investigación ha detectado que las personas con riesgo incrementado de desarrollar la enfermedad de Alzheimer experimentan una pérdida de peso que podría predecir el deterioro cognitivo de la enfermedad.

El estudio ha sido realizado por un equipo del centro de investigación de la Fundación Pasqual Maragall, el Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), con el impulso de la Fundación “la Caixa”. Ha sido publicado en la revista Alzheimer’s Research & Therapy y también ha contado con la participación de investigadores del Hospital Clínic de Barcelona, de Roche Diagnostics International, de la University Hospital de Suecia, el Centro de Investigación Biomédica en Red de Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES) y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN).

“Hemos detectado que la pérdida de peso puede predecir la presencia de biomarcadores alterados de la enfermedad de Alzheimer, como son la acumulación de las proteínas Tau y Beta-amiloide al cerebro, en personas sin alternaciones cognitivas”, ha explicado el Dr. Oriol Grau, primer autor de la investigación e investigador del BBRC. La acumulación de estas proteínas indica un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer, y empieza a detectarse hasta 20 años antes de la manifestación de los primeros síntomas cognitivos. No obstante, tenerlas no implica necesariamente que se acabe desarrollando demencia.

Asimismo, ha contado con la participación de investigadores del Hospital Clínic de Barcelona, de Roche Diagnostics International, de la University Hospital de Suecia, el Centro de Investigación Biomédica en Red de Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES) y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN).

La pérdida de peso es gradual

Para llevar a cabo la investigación, los investigadores analizaron la asociación entre los cambios de peso corporal y los biomarcadores del Alzheimer en 408 participantes sin alteraciones cognitivas del Estudio Alfa +, impulsado por la Fundación “la Caixa”. Los participantes pasaron por diferentes visitas separadas durante un intervalo de 4 años de media, y completaron una serie pruebas cognitivas, clínicas y de neuroimagen.

Los resultados revelan que los participantes con un mayor riesgo de padecer Alzheimer habían perdido una media del 1% de su peso corporal por año, mientras que los participantes con menor riesgo, de media, no habían experimentado pérdida de peso durante el periodo de seguimiento. Estas diferencias se evaluaron teniendo en cuenta otras causas potenciales de cambios de peso corporal, como factores de riesgo cardiovasculares o niveles de ansiedad y depresión.

El gráfico muestra el porcentaje de cambio de peso por año en grupos con diferente perfil de riesgo de Alzheimer, según la presencia (+) o ausencia (-) de depósitos anormales de proteína beta-amiloide (A) y tau (T). El grupo con mayor riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer (A+T+) es el que experimenta en promedio una mayor pérdida de peso – Imagen de la Fundación “la Caixa”

Hasta ahora, había habido otros estudios epidemiológicos que habían mostrado que la pérdida de peso puede producirse diez años antes del inicio de la pandemia. Sin embargo, su papel como factor predictivo de la presencia de biomarcadores de la fase preclínica de la enfermedad había sido poco estudiado.

“Una de las hipótesis que se ha desarrollado es que la enfermedad de Alzheimer afectaría directamente a una estructura del cerebro llamada hipotálamo; esta región, aparte de otras funciones, también regula el metabolismo y el gasto energético del cuerpo. En consecuencia, sus alteraciones podrían dar lugar a cambios en el peso corporal”, ha explicado el Dr. Oriol Grau.

Mejora en la identificación de personas con riesgo de desarrollar Alzheimer

Por sí misma, la pérdida de peso aislada no es un referente útil para determinar el riesgo de Alzheimer, puesto que puede provenir de muchos motivos. No obstante, el Dr. Grau destaca que “incorporar un indicador de los cambios de peso corporal en los índices de riesgo que engloban diferentes medidas puede ayudar a predecir qué personas tienen más riesgo de desarrollar deterioro cognitivo asociado a la enfermedad de Alzheimer”.

Esta investigación abre la puerta a incluir esta medida, juntamente con otros factores de riesgo ya establecidos, para disponer de más herramientas para determinar el riesgo de Alzheimer.

“Tener presente este indicador permitiría hacer un seguimiento más estrecho en pacientes con quejas cognitivas que además presentan pérdida de peso, así como facilitar la identificación de personas que podrían beneficiarse de pruebas más específicas o posibles estrategias de prevención”, ha sentenciado el Dr. Grau.

Dr. Oriol Grau, primer autor de la investigación e investigador del Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC) – Imagen de la Fundación “la Caixa”
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Así se desprende de una investigación liderada por el Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), con el impulso de la Fundación "la Caixa".
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