Si continúa esta tendencia, habrá "devastadoras consecuencias"

WWF exige medidas a la alarmante tendencia de incendios forestales

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La ONG conservacionista WWF ha alertado de que los incendios forestales de este año pueden superar las cifras récord que se alcanzaron el año pasado a nivel mundial, según ha determinado en un nuevo análisis que ha elaborado junto a Boston Consulting Group (BCG).

El informe, que lleva por título Incendios, bosques y el futuro: una crisis fuera de control, revela que “el número de alertas de incendios en todo el mundo en abril aumentó en un 13% en comparación con el año pasado”, que ya fue  “un período récord para incendios”. Desde WWF aseguran que las principales causas son la persistencia de un clima más cálido y seco debido al cambio climático y la deforestación causada principalmente por la conversión de tierras para la agricultura.

Asimismo, destaca que los seres humanos son responsables del 75% de los incendios forestales a escala mundial y que, en España, este porcentaje puede subir hasta el 95%.

En este sentido, la ONG explica que en el hemisferio norte la mayor parte de incendios son causados por negligencia (por ejemplo, quema de basura y escombros, accidentes industriales, derrames agrícolas, etc.) mientras que en algunas regiones tropicales y subtropicales los incendios suelen ser provocados intencionadamente para ampliar la superficie de cultivos o de pastos para la ganadería.

“Si continúan las tendencias actuales, habrá devastadoras consecuencias debido a la liberación de millones de toneladas adicionales de dióxido de carbono. Esto se suma a los impactos inmediatos que diezman la biodiversidad, destruyen ecosistemas vitales, amenazan vidas, propiedades y medios de vida y economías, junto con el riesgo de graves problemas de salud a largo plazo para millones de personas en todo el mundo”, advierten desde WWF.

Los altos niveles de deforestación en Amazonia

Según ha indicado WWF a partir de su informe, “los últimos datos muestran que los incendios en la Amazonia brasileña para este año superan en más del 52% al promedio de diez años y en casi una cuarta parte (24%) a los de los últimos tres años”.

Asimismo, resalta que las cifras de julio de la Amazonia brasileña reflejan un aumento del 28% en el número de incendios durante el mismo período del año pasado debido “a los altos niveles de deforestación ilegal” por lo que la ONG está reclamando que se implementen “medidas de emergencia inmediatas”, como prohibir la deforestación en la Amazonia durante cinco años.

WWF también considera que Europa debe apoyar reforzando el marco legislativo para evitar que el consumo de alimentos, agrocombustibles y otros productos contribuya a aumentar la deforestación importada.

El informe también indica que la tendencia global desde que se tienen registros en 1900 es de un ligero descenso de la superficie quemada, debido a la mejora de los medios de extinción, a un territorio cada vez más fragmentado y a la disminución de la superficie de bosques en el mundo. Sin embargo, WWF lamenta que desde 2010 cada año “se han quemado alrededor de 4 millones de kilómetros cuadrados, lo que equivale al 3 % de la superficie del planeta”

Además, señala que la superficie afectada por incendios está aumentando en ciertos países como EE.UU. o Canadá, que las previsiones del cambio climático apuntan a que las condiciones van a facilitar un incremento de estos incendios y que, si no se actúa de forma urgente, para 2100 aumentará notablemente la superficie afectada y se volverá a la situación de 1950.

Por todo ello, WWF considera imprescindible un compromiso decidido de los países de todas las zonas más afectadas por los incendios forestales y, en particular, de la Amazonia y de las Cuenca del Congo, que deben desarrollar planes y políticas de deforestación cero de sus bosques primarios.

También piensa que Europa tiene que contribuir reforzando el marco legislativo para evitar que el consumo de alimentos, agrocombustibles y otros productos favorezca el aumento de esta deforestación importada y ve urgente evitar la entrada de productos relacionados con la destrucción de los bosques y, al mismo tiempo, imprescindible impulsar una transición agroalimentaria hacia sistemas alimentarios sostenibles.

Igualmente, aboga por invertir en la conservación de los ecosistemas forestales a través de la protección de los mismos y del desarrollo de medidas que sirvan para prevenir estos grandes incendios, así como en su restauración.

Relación entre los incendios forestales y el cambio climático

El informe de WWF y BCG también profundiza en la estrecha relación existente entre los incendios forestales y el cambio climático, que produce un aumento de las condiciones propicias para los incendios, como temperaturas más altas y períodos de sequía más prolongados. Ante estas circunstancias, WWF alerta de que la temporada de alto riesgo de incendios forestales ha aumentado en seis semanas en todo el mundo.

Según explica, estas condiciones climáticas generan un círculo vicioso ya que aumentan las posibilidades de que se produzca un incendio, lo que a su vez destruye la vegetación que puede actuar como reservorio de CO2 y libera lo almacenado, agravando el cambio climático.

Esto se puede ver en California, donde las altas temperaturas y la prolongada sequía, unida a tormentas eléctricas, han provocado varios incendios entre los que se encuentran el segundo y tercero más importantes de la historia.

Para afrontar este serio problema, WWF subraya que es fundamental que los gobiernos del mundo se comprometan a adoptar medidas para frenar el cambio climático y a cumplir con el Acuerdo de París, presentando este mismo año sus contribuciones determinadas a nivel nacional (NDCs, por sus siglas en inglés).

Respecto a las medidas que podría tomar España, el coordinador de conservación de WWF en nuestro país, Luis Suárez, ha asegurado que el Gobierno “tiene una gran oportunidad para impulsar una transición verde y justa y promover políticas de lucha contra el cambio climático y la conservación de la biodiversidad, gracias a los fondos para la recuperación económica que va a recibir de la Unión Europea”.

Su deseo es que aproveche este momento para realizar una “verdadera recuperación sostenible basada en la naturaleza”.

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La ONG ha compartido las conclusiones de su informe "Incendios, bosques y el futuro: una crisis fuera de control" y ha pedido que se adopten medidas.
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